Учёные обнаружили источники жизни в упавших на Землю метеоритах

0
45

Учёные из Национальной лаборатории имени Лоуренса в Беркли (США) исследовали два метеорита, упавших на Землю ещё в 1998 году. Оказалось, что космические объекты содержат все необходимые для зарождения жизни ингредиенты — воду и сложные органические вещества. По мнению специалистов, молекулы в кристаллах метеорита были синтезированы при неясных условиях около 4,5 млрд лет назад. Как открытие поможет продвинуться в изучении Солнечной системы, разбирался RT.

Есть ли жизнь на Церере

Астероид Геба и карликовая планета Церера, расположенная в поясе астероидов (масса Цереры в 6 тыс. раз меньше массы Земли, диаметр карликовой планеты — 950 км. — RT), могут содержать все необходимые для зарождения жизни вещества. Именно они оказались источниками двух упавших на Землю метеоритов, в недрах которых впервые удалось обнаружить воду и сложные органические вещества — углеводороды и аминокислоты. После нескольких миллиардов лет «путешествия» в поясе астероидов метеориты попали под действие земного притяжения, и в 1998 году один из них упал на детскую бейсбольную площадку в Техасе, а другой «приземлился» в Марокко.

Учёные исследовали оба метеорита, но 20 лет назад недостаточная чувствительность спектроскопического оборудования не позволила обнаружить микроскопические молекулы внутри этих небесных тел.

Сейчас же специалисты Национальной лаборатории в Беркли обратились к рамановской спектроскопии — методу, который позволяет при помощи света определить химический состав органических материалов и проверить их на наличие воды. Для этого они использовали усовершенствованные спектрометры, которые распознают мельчайшие молекулы и ионы, и определили химический состав крошечных синих кристаллов солей, выделенных из метеоритов.

Метеориты с вкраплениями кристаллов

«Каждый кристалл соли размером около двух миллиметров по существу представляет собой небольшую «коробочку», наполненную органическими соединениями и необходимыми для зарождения жизни элементами. Что ещё невероятнее, так это то, что источником метеоритов стали ближайшая к Солнцу карликовая планета и одновременно самый большой астероид Церера, а также астроид Геба. Вероятно, эти небесные тела могут быть подходящим местом для формирования жизни», — сообщила автор исследования Куини Чан.

В кристаллах метеорита обнаружены следы воды, а также кислород— и азотсодержащие органические соединения, в том числе аминокислоты, необходимые для образования белков.

«Напоминает муху в янтаре», — отметил автор исследования Дэвид Килкойн.

Отмечается, что кристаллы метеорита, подобно окаменевшей смоле, сохранили молекулы, синтезированные при неясных условиях 4,5 млрд лет назад.

Читайте также:  Найден самый древний мост в России

«Подходящее место для формирования жизни»

Поскольку химический состав самого метеорита отличается от состава обнаруженных на нем кристаллов, учёные считают, что их источниками стали разные космические объекты.

По мнению исследователей, в далёком прошлом пути прародителей метеоритов пересекались, и они взаимодействовали друг с другом. Содержащие органику кристаллы произошли от некогда богатого водой «прародителя» — океана, существовавшего в ранней Солнечной системе, вероятно, на Церере. Учёные полагают, что метеориты связаны с Церерой и астероидом Геба. Результаты исследования показывают, что кристаллы были наполнены водой, которая могла в них находиться либо в жидком, либо в твёрдом состоянии.

Кристаллы, обнаруженные в метеорите

Учёные считают, что биомолекулы или даже примитивная жизнь могут скрываться в кристаллах соли и «путешествовать» по космосу. В свою очередь, столкновения между астероидами помогли органическим соединениям распространиться, а взаимодействия с землеподобными планетами и вовсе могли запустить эволюцию более сложных форм жизни.

Исследователи пришли к выводу, что происхождение жизни было возможно и в других местах. По их мнению, новое открытие вместе с недавними находками водяного льда и минеральных залежей на Церере делают эту карликовую планету потенциально пригодной для жизни. Более того, результаты исследования свидетельствуют, что и на других астероидах могут скрываться элементы, необходимые для зарождения жизни. Специалисты намерены и дальше изучать химические составы кристаллов метеоритов в надежде обнаружить в них следы воды и сложные органические вещества.